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疫情之下,癌症患者如何治疗?顶级癌症研究中心给出答案

文:细胞中心白泽 

在新冠期间很多科室都会停止接受患者,防止出现严重的院内交叉感染。但是和新冠比起来,有些疾病的致死率要高得多——比如癌症。对于癌症患者来说,不接受治疗的话,死亡的威胁随时都有可能到来。

同时,癌症患者一旦感染新冠,住院率和致死率都会比普通人要高很多(中国和意大利的数据显示的结果)。随着疫情在美国的进一步肆虐,截止到2020年4月18日,纽约州有180458例COVID-19感染患者和9385例死亡患者,而在这其中,癌症患者占死亡人数的8.4%。

由于COVID-19疫情的进一步扩散,很可能在短期内无法得到有效的控制,但是癌症患者的治疗却很难接受长期的“断档”。因此Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSK,国际顶级癌症研究中心)开启了一项新的研究,确认感染COVID-19的患者是否可以接受正常的癌症治疗。此项研究发表在最近一期的《Nature Medicine》杂志上。

文章首页(图片来源:《Nature Medicine》官网)

2020年3月10日到4月7日,MSK的癌症中心在2035名接受检测的癌症患者中确诊了423例感染COVID-19的癌症患者,这些患者中有40%因为感染COVID-19住院,其中有20%的患者因为感染导致了严重的呼吸道疾病,而其中有12%的患者在感染后30天内死亡,这个死亡率远远高于正常水平下COVID-19感染患者的死亡率。

在这423例观察的患者中,60岁以上的患者达到234例,占据总人数的56%。最常见的几个癌种包括:乳腺癌、结直肠癌、肺癌以及淋巴瘤。MSK也对这些癌症患者进行了进一步的数据分析,得出了以下几个重要结论:

在单因素分析中,有吸烟史(包括以前吸烟以及现在还在吸烟人的人群)、高血压、慢性肾脏疾病以及心脏疾病是预测患者病情是否会加重的几个重要因素;

癌症转移并不是感染COVID-19后病情加重的影响因素;

近期(主要指30天内)接受的化疗和手术也不会加重癌症患者的病情进展,和严重呼吸道疾病没有显著的关系。

也就是说,对于癌症患者来说,手术和化疗是疫情期间可以接受的治疗——在此之前多是建议癌症患者推迟手术和化疗的时间,也是出于谨慎的考虑,目前来看,这部分担忧暂时可以放下。

而另外值得注意的一点就是:免疫检查点抑制剂,目前最主要的则是肺癌患者使用的PD-(L)1抑制剂,患者是否可以使用呢?

此次研究的结果告诉我们:在超过65岁的患者群体中,使用免疫检查点抑制剂治疗的患者住院和发生严重呼吸道疾病的比例要更高:在肺癌患者中,使用免疫检查点抑制剂治疗的患者住院比例要比没有接受治疗的患者高出31%,发生严重呼吸道疾病的概率要高出23%, 在其他类型的癌症患者中,这2个数据也分别高出9%和11%。

使用免疫检查点抑制剂进行治疗的患者数据分析(图片来源:参考资料1)

COVID-19感染引发严重的呼吸道疾病主要和免疫过激有关,而PD-(L)1的主要作用机制是解除免疫T细胞受到的抑制,但是由于其作用于全身,因此可能会使免疫细胞更加活跃,这或许可以解释癌症患者接受免疫检查点抑制剂治疗后住院率和呼吸道疾病发生率为什么会升高。

但是,MSK的研究并不是告诉我们要中断免疫检查点抑制剂的治疗——对于已经接受免疫检查点抑制剂治疗的患者来说,我们应该需要看到治疗可能带来的潜在风险并积极地应对。

对于这场席卷全球的疫情,受到影响的癌症患者只会越来越多。也如MSK的研究团队在文章中表述的一样:“一如2003年的非典一样,感染风险的存在和治疗过程的中断,将可能对癌症患者的健康和安全产生久远的影响。”也希望越来越多的临床研究的补充,让癌症患者在疫情的影响下,也可以得到很好的治疗指导。

参考资料:

1.Determinants of COVID-19 disease severity in patients with cancer

2.Researchers find that common cancer treatments don't worsen coronavirus infection

来源上海细胞治疗工程技术研究中心,版权归原作者

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