免疫疗法和靶向药可以联用吗?癌细胞给出答案_中国健康咨询网_移动互联网健康门户网站

免疫疗法和靶向药可以联用吗?癌细胞给出答案

早在1970年,“癌症的免疫监视理论”就已经被提出,在此后的时间段内不断被完善。“免疫监视理论”主要指的是我们人体内每天都有可能会产生出癌细胞,但是为什么人不会得癌症呢?这是因为人体的免疫细胞会不断监视“异常细胞”的产生,也包括癌细胞,因此当癌细胞产生的时候,免疫细胞就会找到并杀死癌细胞。

电子显微镜扫描下的癌细胞(图片来源:Pixabay官网)

但是为什么随着年龄的增加,癌症的发病风险依旧会不断地增加呢?

一方面随着年龄的增加,人类的免疫系统也在不断地衰老,免疫细胞的战斗力也在不断地下降,于是癌细胞就会慢慢地占据上风;另一方面在不断地和免疫细胞的战斗的过程中,癌细胞也在不断地进化,包括构建适合自己生长的环境,促进血管的生长为自己补给能量等等。当天平的方向倒向癌细胞的时候,癌症的发生就不难理解了。

在对抗癌症的过程中,目前诞生了4个主要的治疗方式,手术、放化疗、靶向药,以及最新的免疫疗法。

正在进行手术的手术室(图片来源:Pixabay官网)

而在这四个治疗方式里面被认为最有希望帮助人类战胜癌症的,便是免疫疗法了。免疫疗法可以通过激活或者恢复免疫细胞的能力,从而杀死癌细胞。而正因为免疫疗法是借助自身的免疫能力来对抗癌症,因此也可以和其他的治疗方式联用。

目前在临床的治疗中,免疫疗法和手术以及放化疗已经擦出了强烈的“火花”,免疫疗法可以帮助提升手术和放化疗的有效率,让患者的生存期得到大幅度的延长但是目前在治疗方式上,并没有看到靶向药和免疫疗法有过多的交集。

靶向药同样是癌症治疗史上一个卓越的成就,人们在这里找到了癌症生长发展重要的途径,并阻断这些路径让癌症无法生长,大幅度的提高了癌症患者的生存期。那么免疫疗法和靶向药是否可以联用呢?

这个答案或许可以从癌症的发生和发展说起。最近一篇发表在《iScience》上的文章就对癌症发生风险相关的数据进行了分析,在其中找到了癌症和免疫细胞之间的联系,同时意外的发现:免疫细胞和基因突变也有关系!

文章首页(图片来源:《iScience》官网)

在这项最新的研究中,研究人员一共分析了13个癌种多达57个癌症相关基因位点,结果发现癌症细胞可以通过这些相关基因位点的突变来改变免疫细胞的功能,让免疫细胞无法发挥对应的功能。

基因承载着人类的遗传信息(图片来源:Pixabay官网

而在这其中有一个很重要的发现将免疫细胞和靶向基因联系在了一起——他就是SH2B3基因。

乳腺癌患者中有一个重要的基因突变,就是BRCA1/2基因突变。著名影星安吉里拉朱莉就因为携带有该种突变,选择在年轻时候切掉乳房来降低患癌的风险,这使得BRCA1/2基因开始走入更多人的视野。

而在这项新的研究中发现:SH2B3基因同样存在突变的时候,携带BRCA1/2基因的人癌症的发病风险会大大增加。SH2B3基因可以改变免疫细胞的功能,这使得携带BRCA1/2基因的人乳腺癌发病率增加。而在一项对259例乳腺癌的血液检测和发病情况分析也证明了乳腺癌的发病和诊断年龄同免疫细胞的功能有着密切的联系。

乳腺癌发病和年龄以及免疫细胞之间的关系(图片来源:参考资料1)

这里面的联系不难理解,一方面癌细胞通过不断地突变使得自己变得更加强大,另一方面,癌细胞也会通过突变来抑制免疫细胞的功能,躲避免疫细胞的追杀。而2种改变也恰好应征了我们治疗癌症的2种方式——一方面可以切断癌细胞的生长途径,另一方面可以激活或者恢复免疫功能杀死癌细胞。

而这一切也得益于人们对于免疫系统和癌症的深入了解,这项最新的研究已经将免疫疗法和靶向基因联系在了一起,这也为我们治疗癌症打开了新的思路。

文章头图来源于:Immune Cell Associations with Cancer Risk

参考资料:

1.Immune Cell Associations with Cancer Risk

2.Genes that predispose to cancer by impairing the immune system

来源上海细胞治疗工程技术研究中心,版权归原作者

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